Dag voor vertrek naar Spanje

Morgennacht vertrekken we naar Spanje! We gaan de wereldsteden Barcelona en Madrid bezoeken en daarna lekker genieten en bijkomen van alle indrukken op het strand van Salou.

Het belooft in alle opzichten een unieke vakantie te worden. We gaan de eerste keer samen drie weken weg en het is ook mijn eerste vakantie met de auto.

route-spanjeRuim 1500 kilometer moeten we afleggen naar onze eerste bestemming in Spanje, Barcelona. Tussendoor overnachten we in Clermont-Ferrand, ter hoogte van Lyon. Doordat we deze weg nemen, gaan we over de Brug van Milau, de hoogste brug ter wereld.

We verblijven vijf dagen in Barcelona en rijden vrijdag 14 augustus 620 kilometer naar Madrid. Hier verblijven we tot maandag de 17e, dan verkassen we nog één keer in Spanje naar Salou.

De route die we ongeveer gaan rijden staat hiernaast afgebeeld. Het zal een pittige maar ook mooie reis gaan worden!

Heenreis via Clermont-Ferrand

Om 3:15 ’s nachts(!) startte ik de volgepakte auto. Precies 8 uur hebben we vandaag bijna onafgebroken gereden, dwars door België naar het midden van Frankrijk. Onderweg hebben we gelukkig geen opstoppingen gehad, of het moet de Confides wielrenners ploeg zijn die een minuutje of 10 voor ons uit reed.

auto-ingepakt hotel-novotel

In Clermont-Ferrand aangekomen maakten we nog een kort rondje langs de toeristische bezienswaardigheden die deze plaats te bieden heeft. Het kleine historische centrum biedt plaats aan een kathedraal, die er best mag zijn. Er staan nog een handjevol fraaie gebouwen. Maar verder is het een verbazingwekkend saai stadje.

katedraal-clermont-ferrand

Opvallend detail zijn de tegeltjes die overal in de stad te vinden zijn met de portretten van wiskundige Blaise Pascal, Paus Urbanus II en de Galliër Vercingetorix. Dit zijn de drie bekendste Fransen die met Clermont-Ferrand in verband kunnen worden gebracht.

tegel1-blaise pascal tegel2-Vercingetorix tegel3-urbain2

Nog een kort nachtje slapen en dan rijden we door naar onze eerste eindbestemming: Barcelona!

De Ramblas, het Aquarium en het strand van Barcelona

Hotel Torre CatalunyaNa een rit van 600 kilometer kwamen we aan bij ons hotel, Torre Catalunya in Barcelona. Centraal gelegen biedt dit luxe hotel een perfecte uitvalsbasis voor onze verdere avonturen in de Catelaanse hoofdstad. Torre Catalunya heeft 23 verdiepingen en op de bovenste verdieping zit het restaurant waar je een adembenemend panorama uitzicht over de stad hebt.

De eerste dag waren we nog moe van de reis dus we besloten rustig aan te beginnen, met een verkenning van de Ramblas. De metro bracht ons hier binnen een paar minuten naartoe.

Ramblas

Van de gezellig drukke Ramblas liepen we door tot aan de haven van Barcelona, waar we het aquarium bezochten. Flink uit de kluiten gewassen haaien en zelfs een stel pinguins bleken zich hier op te houden.

Wij

We wilden per sé ook nog even het strand zien, dus liepen we over de brede boulevards daar nog even naartoe. Een ongelooflijk gezicht is dat een wereldstad zo dicht bij de kust.

aquarium strand barcelona

We sloten deze eerste dag in Barcelona in stijl af met een lekkere Spaanse paella.

Camp Nou, de Sagrada Familia en Park Güell

Vandaag namen we een ticket voor de Barcelona Bus Touristic en we lieten ons heerlijk ontspannen op het dak van de bus door de stad rijden. Deze bussen zijn een echte aanrader: ze rijden langs alle hoogtepunten en met een ticket kun je de hele dag in- en uitstappen.

Onze eerste bestemming was het Camp Nou stadion FC Barcelona. Dit stadion heeft een capaciteit van maar liefst 98.772 plaatsen! Er moet een fantastische ambiance hangen op wedstrijddagen, want zelfs het lege stadion maakt al een onuitwisbare indruk.

stadion

Behalve het stadion zelf is er ook een museum over de voetbalclub Barcelona, waar het grote voetbalverleden tentoongesteld wordt. De bezoeker kan zich onder andere vergapen aan alle gewonnen bekers en kampioenschappen. Je kunt ook de kleedkamers zien en het kapelletje waar de diep gelovige Spaanse en Catelaanse voetballers voor de wedstrijd om succes komen bidden.

Ook de ruimte waar persconferenties worden gegeven kun je bekijken en zelf op de plek staan waar de grote voetballers hun verhaal voor de camera doen.

annemarie-persconferentie

Bij het stadion heb je natuurlijk ook de onvermijdelijke officiële Barcelona fan shop. Hier kan de echte fan echt alles kopen wat te maken heeft met zijn favoriete club. Wat dacht je bijvoorbeeld van Barcelona hondenaccesoires voor je trouwe viervoeter?

barca fanshop

Sagrada Familia

De volgende stop die we aandeden was de Sagrada Familia, het meesterwerk van Antoni Gaudí. Deze basiliek is uniek in alle opzichten en daarom iets dat je gezien moet hebben als je in Barcelona bent.

ik voor de sagrada familia

Het bouwwerk maakt een grote indruk als je het van verre ziet liggen. Opvallend zijn de majestueuze torens en de gevels die rijk bewerkt zijn met merkwaardige, typische Gaudi vormen en bijbelse voorstellingen.

sagrada familia

Wanneer we eenmaal binnen zijn valt op dat dit gebouw nog lang niet af is. De vloer ligt bezaaid met bouwmaterialen en overal staan stellingen. De bouw die al meer dan honderd jaar duurt zal naar verwachting in 2025 pas afgerond zijn. Als je ziet hoeveel er nog moet gebeuren lijkt dat een ambitieuze doelstelling.

sagrada familia binnen

De Sagrada Familia is beeldbepalend voor Barcelona, maar we konden niet anders dan licht teleurgesteld zijn omdat de binnenkant nog zo’n puinhoop is. Het is te hopen dat we het nog meemaken als de bouw is afgerond. We komen dan zeker nog een keer kijken.

Park Güell

De laatste stop voor vandaag was het Park Güell, een verzamelplaats van Gaudi architectuur. Dit park, gelegen aan de rand van Barcelona, zou oorspronkelijk veel groter worden, maar omdat de financiering te wensen overliet is er alleen een voorbeeldhuis gebouwd, waar Gaudi zelf heeft gewoond. Heden ten dage huisvest dit park het Gaudi museum. Leuk om te zien, zeker met een lekker zonnetje erbij.

gaudi park

De Markt, Het Forum en Diagonal Mar

Er zijn drie toeristische busroutes door Barcelona. Gisteren hadden we er al één gedaan (de rode), vandaag reden we mee met de andere twee. De blauwe tocht bracht ons langs nog meer schitterende gebouwen en architectuur en ook aan de rand van de stad langs het prachtige olympische complex. Dit vonden we de mooiste route.

blauwe bus 2

We stapten op weg naar het busstation ook nog even uit bij de Ramblas om de markt, de Mercat, te bezoeken. Hier werden we begroet door honderden starende vissenoogjes en half geplukte kippen. Geen markt waar wij onze boodschappen zouden doen. Gelukkig zat er ook een Starbucks in de buurt zodat we even konden bijkomen met een lekkere frappuchino.

mercat starbucks

De groene busroute bracht ons door de modernere delen van Barcelona, we zagen het forum, de restanten van het voormalig olympisch dorp en een enorm modern winkelcentrum, waar we natuurlijk even uitgestapt zijn.

forum

Men vertelde dat dit gebied tot aan de olympische spelen van 1992 een achtergesteld deel van de stad was, met veel industrie en armoede. Maar door de gunstige invloed van de spelen en veel investeringen is dit nu juist één van de rijkere gebieden geworden. Tip van Jeroen en Annemarie om hier eens te gaan kijken. Het is een stuk rustiger dan in het centrum en er is genoeg te shoppen!

winkelcentrum

Ontbijten in stijl en een ontspannen boottocht

Elke morgen kunnen wij gebruik maken van een bijzonder ontbijt op de 23e verdieping van het hotel, waar we een prachtig panorama uitzicht hebben op de stad. Morgen kunnen we daar nog slechts één keer van genieten, dus ik had vandaag mijn camera maar eens meegenomen om deze bijzondere eetzaal vast te leggen.

Na het ontbijt spoedden we ons naar de haven om aan te monsteren op de Las Golondrinas, om een ontspannen boottochtje te maken langs de kust van Barcelona. We kregen zo een goed overzicht van deze wereldstad aan het water.

uitzicht boot

Morgen vertrekken we in alle vroegte alweer naar Madrid, ruim 600 kilometer rijden landinwaarts. We kunnen nu al terugkijken op een heel leuk verblijf in Barcelona.

Jer en An op de boot op de laptop

De Magische Fonteinen

Voor we Barcelona zouden verlaten hadden we nog één toegift te goed. Aan de voet van het Koninklijk Paleis ligt de Magische Fontein, de “Font Màgica” genoemd. Die wekelijks voor een mooi schouwspel van licht, water en muziek zorgt in de avonduren.

Er was behoorlijk wat volk afgekomen op deze attractie, dus het viel niet mee een goed plekje te vinden.

Drukte bij de fonteinen

Uiteindelijk wisten we toch een mooi uitzichtpunt te vinden, waar vandaan ik een paar leuke plaatjes kon schieten van deze prachtige fonteinenshow.

Fontein van afstand

Fonteinen Closeup

Annemarie voor fontein

Jeroen voor de fonteinen

Van Barcelona naar Madrid

Er is maar één stad in Spanje groter dan Barcelona, en dat is de hoofdstad Madrid. Vandaag reden we ruim 5 uur door het Spaanse binnenland om Madrid te bereiken. Hoewel er buiten verbazingwekkend weinig te zien was op deze reis hadden we het in de auto wel heel gezellig.

Annemarie in de auto

We verdeelden het rijden onder elkaar zodat we altijd fris aan het stuur waren. Zonder vertraging bereikten we de hotelkamer van ons hotel, het Vincci Centrum. Dit hotel is zeer centraal gelegen in de stad, zodat we alle bezienswaardigheden die we willen bekijken binnen bereik hebben. We zijn benieuwd hoe Madrid de vergelijking met Barcelona gaat doorstaan.

Het centrum van Madrid en de Zoo

Weer uitgerust en bijgekomen van de lange autorit gingen we de Madrileense binnenstad in. We liepen door de vele smalle straatjes en trotseerden onmogelijke temperaturen (30 graden is hier frisjes). De meeste belangrijke gebouwen staan dicht bij elkaar in het centrum, daarom was dit nog goed te voet te doen.

De eerste bestemming was de Plaza Major, het belangrijkste plein in Madrid en een heel gezellig ogend plein bovendien. Rondom in de galerijen staan merkwaardig genoeg alleen kraampjes met oude munten en er zijn diverse postzegelzaakjes te vinden. Wij namen hier een lekker drankje en genoten van de sfeer.

Plaza Mayor

Op het plein liepen ook een aantal figuranten rond waarmee je een leuke foto kon maken. Deze corpulente Spiderman wist ons te overtuigen.

Jeroen en Spiderman

Annemarie en Spiderman

We liepen door naar de prachtige Almudena kathedraal. Deze is pas in 1993 voltooid en in perfecte staat. Het bijzondere interieur is een mooie mix van de neoclassistische stijl waarin deze gebouwd is en moderne invloeden.

Katedraal

Naast de kathedraal ligt het koninklijk paleis, het Palacio Real. Dit paleis is in 1764 in gebruik genomen en is één van de grootste van Europa. De Spaanse koning woont hier overigens niet, het is slechts één van zijn werkpaleizen.

Paleis

Overmoedig geworden dachten we nog wel even door te lopen naar de Zoo, die volgens onze kaart net achter het park Casa de Campo zou moeten liggen dat grenst aan het koninklijk paleis. Het was echter midden op de dag en na een paar kilometer door de brandende zon gelopen te hebben zochten we toch maar even gauw een metrostation op.

In de dierentuin was genoeg te beleven, alle soorten dieren waren voorradig. We zagen bijvoorbeeld Nijlpaarden die echt heel erg sloom zijn…

Nijlpaard

…en giraffen die echt heel dom kunnen kijken.

Giraf

Er werden ook nog diverse shows gegeven. Wij bezochten er één met dolfijnen, die verrassend goed raad wisten met het oeuvre van Michael Jackson.

Estadio Santiago Bernabéu

Onze laatste dag in Madrid hadden we nog één belangrijke bezienswaardigheid op ons lijstje staan: het Bernabeu stadion. Met een toeristische bustocht reden we hier comfortabel naartoe. Deze bussen rijden net als in Barcelona door de hele stad en je kunt met één kaartje de hele dag reizen. Onderweg was er weer genoeg aan mooie gebouwen te zien.

In de bus triomfboog

Het stadion heeft 80.354 zitplaatsen en is daarmee wat kleiner dan Camp Nou, maar als je erin staat zou je dat niet zeggen. Hoewel we Camp Nou sfeervoller vonden oogt dit stadion veel moderner en luxer. Met een glazen lift ga je naar boven en heb je gelijk een mooi overzicht over het veld en de tribunes.

stadion

In het stadion is ook een museum, waar alle bekers en prijzen van de club gehuisvest zijn. Real heeft er nogal wat. De spelers van toen en nu staan er ook afgebeeld.

elftal

Leuk in dit stadion is dat je ook even in de dug-out mag zitten, waar de grote vedetten tijdens de wedstrijd zitten te hopen op een invalbeurt.

dug-out

En tot slot moest ik natuurlijk ook de pers nog even te woord staan…

persruimte

Het winkeltje bij het stadion viel een beetje tegen. Van FC Barcelona was aanzienlijk meer merchandise verkrijgbaar. Trouwens, merkwaardig genoeg staan er diverse sky-boxen leeg in het stadion, dus wie er nog één zoekt…

’s Avonds hebben we tot besluit nog even lekker geshopt in de El Corte Inglés, een warenhuis waar geen einde aan lijkt te komen.